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La matière Mercedes : Une qualité miraculeuse

22 mars 2021 - 30 juin 2022
Palm Desert, CA

environ

L'une des voix les plus influentes du XXe siècle, Mercedes Matter n'a pas obtenu la reconnaissance qu'elle mérite et pourtant son impact se fait sentir tant dans son œuvre que dans son enseignement.

Née dans une famille d'artistes - son père était le premier moderniste américain Arthur Beecher Carles - Matter était un membre fondateur des American Abstract Artists. Elle était très amie avec Fernand Léger, l'aidant même à réaliser certaines de ses peintures murales. À New York, Matter était également amie avec certains des plus importants expressionnistes abstraits, notamment Lee Krasner et Jackson Pollock, Elaine et Willem de Kooning, Franz Kline et Philip Guston. Elle a même été la première femme membre du Club, l'important cercle artistique des expressionnistes abstraits. Sans se limiter aux artistes de l'Expressionnisme abstrait, Matter et son mari comptaient parmi leurs amis proches Alexander Calder et Alberto Giacometti.

L'œuvre de Matter défie toute catégorisation facile. Bien que résolument abstraites, ses œuvres sont le fruit d'études minutieuses de la vie réelle. Regardez attentivement et vous verrez émerger de la toile l'essence de natures mortes ou de corps. Lancés avec une apparente facilité dans une éruption de couleurs, Matter passait en réalité des mois ou des années sur un dessin ou une peinture. Cet engagement dans la pratique de l'atelier est à l'origine de l'une de ses plus importantes contributions à l'histoire de l'art.

Enseignée par un professeur légendaire, Hans Hofmann, Matter allait à son tour fonder sa propre école. À la suite d'un article marquant qu'elle a écrit en 1963 pour Art News, intitulé "What's Wrong with U.S. Art Schools ?", un mouvement s'est créé parmi les étudiants en art pour que Matter mette en œuvre les idées proposées, reflet de l'activisme étudiant des années 1960. Sous l'impulsion de ce mouvement, elle a fondé en 1964 la New York Studio School, qui existe encore aujourd'hui. Parmi les premiers professeurs figuraient Guston et Alex Katz, ainsi que l'historien de l'art Meyer Schapiro et le compositeur Morton Feldman. L'école a remis l'accent sur les cours de studio et a mis l'accent sur le dessin d'après nature.

L'exposition aborde différents points de la longue carrière artistique de Matter, qui s'étend sur plus de six décennies. De l'abstraction précoce des années 1930 au dessin au fusain (un médium qu'elle a adopté dans les années 1970) et jusqu'à une peinture réalisée au cours de la dernière année de sa vie, nous constatons un engagement envers une étude minutieuse associée à un coup de pinceau dynamique. Elaine de Kooning a dit un jour de Matter : "Tout a une qualité miraculeuse, vivante. Il n'y a pas une zone morte sur ses surfaces, pas un centimètre qu'elle n'a pas considéré. Et il y a quelque chose qui va au-delà de ce qu'elle visait."

En réunissant un si grand nombre de ses œuvres, l'exposition montre que Matter était tout aussi important que les artistes de son cercle, et ce n'est qu'une question de temps avant que Matter ne soit élevé au même rang que ses amis Frankenthaler et Krasner.

Heather James Fine Art est fière de mettre en lumière Mercedes Matter et sa voix artistique prééminente.

LIRE - L'article influent de Mercedes Matter écrit pour Artnews

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