AI WEIWEI (n. 1957)

AI WEIWEI El padre de Ai era Ai Qing, uno de los poetas más renombrados de China. Poco después de que naciera Weiwei -la mayoría de las fuentes declaran el 28 de agosto de 1957, pero otros sugieren que el 13 o 18 de mayo de 1957- los funcionarios comunistas acusaron a Ai Qing de ser derechista, y la familia fue exiliada a lugares remotos. Primero fueron enviados a la provincia nororiental de Heilongjiang y luego a la región autónoma noroccidental de Xinjiang antes de que se les permitiera regresar a Beijing en 1976, al final de la Revolución Cultural. De joven, Weiwei se interesó por el arte, y en 1978 se matriculó en la Academia de Cine de Beijing, aunque encontró más estímulos creativos e intelectuales como parte de un colectivo de artistas de vanguardia llamado Xingxing ("Estrellas"). Deseoso de escapar de las restricciones de la sociedad china, se trasladó a los Estados Unidos en 1981. Establecido en la ciudad de Nueva York, asistió a la Parsons School of Design (parte de lo que ahora es la New School) y participó activamente en la fértil subcultura de artistas y bohemios de la ciudad.

Aunque Ai se centró inicialmente en la pintura, pronto se dedicó a la escultura, inspirándose en las obras ya realizadas del artista francés Marcel Duchamp y del escultor alemán Joseph Beuys. Entre sus primeras creaciones expuestas en una exposición individual en la ciudad de Nueva York en 1988 se encuentran una percha de alambre doblada en la forma del perfil de Duchamp y un violín con un mango de pala en lugar de su cuello. Sin embargo, había poco mercado para el trabajo de Ai, y en 1993, cuando su padre enfermó, regresó a Beijing. Explorando la tensa relación de una China cada vez más modernizada con su patrimonio cultural, Ai comenzó a crear obras que transformaron irrevocablemente artefactos chinos de siglos de antigüedad -por ejemplo, una urna de la dinastía Han en la que pintó el logotipo de Coca-Cola (1994) y piezas de muebles de la época de Ming- y Qing-era que se descompusieron y volvieron a ensamblar en varias configuraciones no funcionales.

OBRA DE ARTE

Investigación del Artista