TOM WESSELMANN (1931-2004)

TOM WESSELMANN Tom Wesselmann nació en Cincinnati, Ohio, el 23 de febrero de 1931. Asistió a la universidad de 1945 a 1951, primero en el Hiram College en Ohio y luego en la Universidad de Cincinnati, donde se especializó en psicología. Fue reclutado durante la Guerra de Corea en 1952, y fue durante este tiempo que Wesselmann hizo sus primeras caricaturas. Después de ser dado de alta y haber terminado su licenciatura en psicología, Wesselmann comenzó a estudiar dibujo en la Academia de Arte de Cincinnati. Vendió sus primeras tiras cómicas a dos revistas, 1000 Jokes y True.

En 1956, fue aceptado en Cooper Union en Nueva York y continuó sus estudios allí. Fue mientras estudiaba en Nueva York, concretamente en un viaje al MoMA, cuando Wesselmann se inspiró en Robert Motherwell y Willem de Kooning. En 1958, un viaje de paisajismo al Campamento Verde de Cooper Union en Nueva Jersey le hizo darse cuenta de que podía hacer su carrera en la pintura, en lugar de la caricatura.

Después de su graduación, Wesselmann se convirtió en uno de los miembros fundadores de la Judson Gallery, junto con Marc Ratliff y Jim Dine. Wesselmann también comenzó a enseñar arte en una escuela pública de Brooklyn y más tarde en la High School of Art and Design.

En 1961, Wesselmann comenzó la serie que lo llevaría a la atención del mundo del arte, Great American Nude. Después de un sueño sobre la frase "rojo, blanco y azul", Wesselmann decidió limitarse a una paleta de colores (incluyendo colores como el oro y el caqui que se asocian con motivos patrióticos). Esta serie incorporaba imágenes representativas del mismo tema patriótico, incluyendo fotografías de paisajes americanos y retratos de los padres fundadores. Wesselmann a menudo collageaba estas imágenes de revistas y carteles desechados, lo que le obligaba a trabajar en un formato mucho más grande del que estaba acostumbrado. A medida que sus obras se hacían cada vez más grandes, se acercaba directamente a los anunciantes para adquirir vallas publicitarias. La primera exposición individual de Wesselmann tuvo lugar en 1961 en Tanager Gallery. En 1962, Richard Bellamy le hizo una exposición individual en la Green Gallery.

En 1962, Wesselmann participó en la exposición colectiva "New Realists" en la Sidney Janis Gallery y comenzó su carrera internacional. En ese mismo año surgen sus primeras piezas con el título de Bodegón. En estas obras, Wesselmann se concentró en la yuxtaposición de diferentes elementos, es decir, un anuncio de cigarrillo junto a una manzana pintada. Encontró emoción en el choque de diferentes realidades y a quiénes alimentan unos de otros. En 1963 se casó con su esposa y compañera de estudios en Cooper Union, Claire Selley, quien también fue su modelo más importante. En ese mismo año comenzó la serie Bathtub Collages. En 1964 llegó Bedroom Paintings, junto con Seascapes and Smoker, que continuó en la década de 1980. En 1980 publicó un estudio escrito sobre su propio trabajo bajo el seudónimo de Slim Stealingworth. En 1983, se produjo la primera de sus series Metal Works, basadas en sus bocetos y dibujos.

La salud de Wesselmann se estaba deteriorando debido a la enfermedad auditiva y el 17 de diciembre de 2004 Wesselmann murió después de una cirugía cardíaca.

Por su elección de objetos triviales, su monumentalización y su posterior reducción a estereotipos, combinados con el uso de colores brillantes, Wesselmann es considerado uno de los fundadores del arte pop americano. Wesselmann nunca se sintió muy cómodo con esta inclusión en el grupo de arte pop. Sentía que hacía un uso estético de los objetos cotidianos en lugar de criticarlos como objetos de consumo. Sintió que el término "pop" hacía demasiado hincapié en los materiales utilizados y que sus intenciones no eran las de otros artistas del pop.

OBRA DE ARTE

TOM WESSELMANN
Pecho dormitorio
aceite en aluminio recortado
80 x 76 x 10 in.
TOM WESSELMANN
Dormitorio moreno con lirios
aceite en aluminio recortado
105 3/4 x 164 5/8 pulg.
Investigación del Artista