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Mercedes-Materie: Eine wunderbare Qualität

22. März 2021 - 30. Juni 2022
Palmwüste, CA

Über

Als eine der einflussreichsten Stimmen des 20. Jahrhunderts hat Mercedes Matter nicht die Anerkennung erhalten, die sie verdient, und doch ist ihr Einfluss sowohl in ihrem Werk als auch in ihrer Lehre zu spüren.

In eine Künstlerfamilie hineingeboren - ihr Vater war der frühe amerikanische Modernist Arthur Beecher Carles - war Matter ein Gründungsmitglied der American Abstract Artists. Sie war sehr eng mit Fernand Leger befreundet und half ihm sogar bei einigen seiner Wandgemälde. In New York war Matter auch mit einigen der wichtigsten Abstrakten Expressionisten befreundet, darunter Lee Krasner und Jackson Pollock, Elaine und Willem de Kooning, Franz Kline und Philip Guston. Sie war sogar das erste weibliche Mitglied von The Club, dem wichtigen Künstlerkreis der Abstrakten Expressionisten. Nicht auf die AbEx-Künstler beschränkt, zählten Matter und ihr Mann Alexander Calder und Alberto Giacometti zu ihren engen Freunden.

Matters Arbeit lässt sich nicht so einfach kategorisieren. Obwohl sie stark abstrakt sind, entspringen ihre Arbeiten sorgfältigen Studien des realen Lebens. Schauen Sie genau hin, und Sie werden sehen, wie die Essenz von Stillleben oder Körpern aus der Leinwand auftaucht. Mit scheinbarer Leichtigkeit in einem Rausch von Farben losgelassen, verbrachte Matter in Wirklichkeit Monate oder Jahre an einer Zeichnung oder einem Gemälde. Diese Hingabe an die Atelierpraxis sollte einen ihrer wichtigsten Beiträge zur Kunstgeschichte prägen.

Von einem legendären Lehrer, Hans Hofmann, unterrichtet, würde Matter ihrerseits ihre eigene Schule gründen. Nach einem bahnbrechenden Artikel von 1963, den sie für die Art News mit dem Titel "What's Wrong with U.S. Art Schools?" schrieb, gab es unter den Kunststudenten eine Bewegung, dass Matter die vorgeschlagenen Ideen weiterverfolgen sollte, ein Spiegelbild des studentischen Aktivismus der 1960er Jahre. Davon angespornt, gründete sie 1964 die New York Studio School, die bis heute besteht. Zu den frühen Lehrern gehörten Guston und Alex Katz sowie der Kunsthistoriker Meyer Schapiro und der Komponist Morton Feldman. Die Schule legte den Schwerpunkt wieder auf den Studiounterricht und betonte das Lebenszeichnen.

Die Ausstellung berührt verschiedene Stationen in Matters langer künstlerischer Laufbahn, die sich über sechs Jahrzehnte erstreckt. Von der frühen Abstraktion der 1930er-Jahre über die Kohlezeichnung (ein Medium, das sie in den 1970er-Jahren wieder aufnahm) bis hin zu einem Gemälde, das in ihrem letzten Lebensjahr entstand, sehen wir ein Engagement für genaues Studium gepaart mit dynamischer Pinselführung. Elaine de Kooning bemerkte einmal über Matter: "Alles hat eine wunderbare, lebendige Qualität. Es gibt keinen toten Bereich auf ihren Oberflächen, keinen Zentimeter, den sie nicht berücksichtigt hat. Und es gibt etwas, das über das hinausgeht, was sie anstrebte."

Indem die Ausstellung so viele ihrer Werke zusammenbringt, macht sie deutlich, dass Matter genauso wichtig war wie die Künstler in ihrem Umfeld, und es ist nur eine Frage der Zeit, bis Matter in die gleiche Liga wie ihre Freunde Frankenthaler und Krasner aufsteigt.

Heather James Fine Art ist stolz darauf, Mercedes Matter und ihre herausragende künstlerische Stimme ins Rampenlicht zu stellen.

READ - Der einflussreiche Artikel von Mercedes Matter für Artnews

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