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Alexander Calder : Peindre le cosmos

Du 2 mars au 12 août 2022
Palm Desert, CA

environ

Heather James présente une occasion rare de jeter un regard différent sur Alexander Calder, l'un des artistes les plus importants du XXe siècle. Au cœur de l'exposition se trouve une collection de gouaches peintes par Calder au cours de la dernière décennie de sa vie. Malgré la différence de support, ces œuvres montrent Calder en pleine maîtrise de son langage artistique distinctif.

Bien que réputé pour ses sculptures novatrices et révolutionnaires, Calder a commencé sa carrière artistique en tant que peintre abstrait, préférant utiliser la gouache. Qu'est-ce que la gouache ? Type d'aquarelle opaque, la gouache est une peinture soluble dans l'eau. L'aquarelle et la gouache permettent toutes deux à l'artiste de peindre rapidement, mais ce sont également des médiums extrêmement impitoyables car ils sèchent rapidement et sont difficiles à retravailler. Toutefois, contrairement à l'aquarelle, qui a un aspect translucide, la gouache contient un pigment blanc qui rend la couleur solide. Calder appréciait la gouache exactement pour ces raisons : elle séchait rapidement mais il pouvait utiliser des couleurs plus audacieuses.

Dans les années 1920, Calder a commencé à expérimenter la sculpture. Bien qu'elles soient tridimensionnelles, nombre de ses sculptures ressemblent à des dessins dans l'espace. De ses premières sculptures en fil de fer aux plus célèbres mobiles et stabiles, on a l'impression qu'elles occupent à la fois des plans bidimensionnels et un espace tridimensionnel. Dans les années 1940 et 1950, Calder est devenu si populaire en tant que sculpteur qu'il a largement abandonné la peinture pour se concentrer sur la création du vocabulaire sculptural cinétique qui a fait sa renommée. Vers la fin de sa vie, cependant, Calder revient sérieusement au processus plus intime et moins physique de la peinture à la gouache.

En revenant à la gouache, fort de son expérience de sculpteur, Calder a commencé à transcrire le vocabulaire tridimensionnel des formes sculpturales qu'il avait développées sur la surface bidimensionnelle du papier. L'exposition est complétée par des sculptures intimes, également réalisées à la fin de sa carrière. En ayant côte à côte les peintures et les sculptures de la même période, on peut voir les idées complémentaires que Calder exprime et les différentes formes qu'elles prennent.

Certaines formes et couleurs reviennent dans ses gouaches et sculptures. Les cercles, les ovales et autres formes géométriques dominent l'espace. On retrouve la même sensation d'énergie et de fluidité. Les formes ne se contentent pas de rester sur la surface mais vibrent, donnant une sensation de mouvement qui contraste avec la nature statique. Comme ses sculptures, les gouaches font écho à la palette lumineuse de couleurs primaires de Mondrian et à la nature fantaisiste de l'œuvre de Miro, deux artistes que Calder admirait beaucoup.

En réunissant ses gouaches et ses sculptures, l'exposition ne présente pas deux parties disparates du processus artistique de Calder, mais plutôt des compléments l'une de l'autre. L'exposition donne une image plus complète du vocabulaire unique employé par Calder pour explorer les mêmes thèmes de la couleur, du mouvement et des recherches spatiales à partir de perspectives différentes.

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